TESTICULAR CARCINOMA


'Wat staat een fotograaf wanneer hij ziek wordt al beter te doen dan het leven waartoe hij op dat moment gedwongen wordt, te fotograferen? Voor Niels Helmink lag dit trouwens niet zo ver buiten zijn eerdere artistieke projecten die steeds een sterke maatschappelijke kant lieten zien, zij het dat de foto’s thans onvermijdelijk een andere inslag krijgen en confronterend werken. Een paar jaar geleden met zaadbalkanker in het UMC St Radboud opgenomen, heeft hij zijn behandelingstraject vastgelegd: Testicular Carcinoma. De chemokuren die hij onderging brachten hem niet alleen in een andere leefwereld – die van het ziekenhuis met zijn eigen omgeving, voorwerpen en rituelen – als dat ze zijn uiterlijk aantastte en veranderde. Beide dimensies legt Niels Helmink als het ware stapsgewijs vast in een reeks van zestien foto’s. De sleutel tot de genoemde reeks is een zelfportret: zijn haar valt uit en gaat in zekere zin een cocon om hem heen vormen. Met deze indringende foto won hij in 2010 een IPA (International Photography Award) in de categorie People: Self-Portrait Professional. Hoe anders was het vroeger, hoe stil is het wanneer hij de eerste ochtend na de kuur zijn haren op zijn kopkussen vindt? En dan zijn nachtkastje met een soort fles om zijn urine in op te vangen en een zak vol medicijnen; of deze laatste erop omgekeerd waar chrysanten – bloemen refererend aan de herfst en de doden – bovenuit steken. Dergelijk teken van veerkrachtig leven wordt hier geaccentueerd door de helle gele kleur die als een breekbaar lijntje door de foto’s loopt en ze met elkaar verbindt'.

Daan Van Speybroeck
Kunstcoördinator Radboud Universiteit Nijmegen & UMC St Radboud

ong>